Te cambio Vietnam por Laos

Ya estamos en Laos (ojo con la broma fácil…). Al final solo han sido unos diez días en Vietnam. Hemos preferido ver solo el Norte de Vietnam y tirar millas, sin ver el Sur, para ganar tiempo. Espero contarlo en otro post, pero Vietnam nos deja una sensacion agridulce. Además la posibilidad de variar nuestro itinerario mas adelante, y visitar otro país (ya os lo contaremos en su momento), han provocado esta corta estancia. Como siempre, el hombre propone y al final, pasa otra cosa.
 
Para ir de Hanoi a Laos, tomamos lo que en las guias describía como un «infierno». Unas 20 horas de bus para llegar a Vientiane y parando en la frontera (vaya cachondeo), todo eso dando una buena vuelta (los pasos fronterizos del Norte son un poco inaccesibles).

Lo de pasar  la frontera es un caos. En lugar de hacerlo todo en cola, orden y progreso y tal, eso parece la cola del mercado. Pero sin numero. Un oficial va sacando los pasaportes y el resto, cual niños de San Ildefonso va cantando: English ! Indian ! Andorran ! Y así, cada uno va a buscar su pasaporte. Curioso. Y muy efectivo cuando eramos un montón para pasar. Pero al final pasamos.

Ah, y gran momento !!! En la enésima parada en el típico bar de carretera a las dos de la madrugada, daban fútbol en la tele y os imagináis que partido ??? El derby !!! Que partidazo, tu, que tensión, que lucha… Hasta un Lao nos pregunto si eso era fútbol o curling…

Y en Vientiane, con unas cuantas horas de descanso para comer, empalmamos con doce horas mas de bus para llegar a Luang Pra Bang. Yo de compañeros tenia un monje de esos de Los Increíbles Monjes Shaolin (seguro de vida tener uno al lado, Buddha nos protege) y un Lao al lao (grande KiM, grande). Que momentos de ternura, cuando por las curvas el Lao se me echaba encima. Cuanto amor. Total, que os podéis imaginar que el trayecto se hizo largo largo. Pero al final, llegamos a las cuatro de la mañana con nuestras mochilas en Luang Pra Bang…

Abducidos por un BIA HOI!

 

En el medio del bullicioso Hanoi, en el Old Square, nos vimos sorprendidos por un fenomeno paranormal, el reloj tozudo, quiere convencernos de que transcurrieron 5 horas cuando a los tres integrantes del grupo nos parecio que habia transcurrido poco mas de una hora.

Los BIA HOI son lugares bien sencillos, un local repleto de genero con unas sillas de plastico en el exterior, varios barriles amontonados de los que sale un dudoso tubo de plastico, una mujer o un hombre sentados enfrente esperan pacientemente a recibir un vaso vacio y con la destreza del que ha repetido el movimiento miles de veces, te lo devuelve lleno del espumoso y codiciado fermentado de cebada. Todo esto no seria muy especial si no fuera porque cada vaso de cerveza vale en estos locales esparcidos por todo el pais pero sobretodo en su capital la increible suma de 3000 Dongs… Im-presionante verdad? Muy bien para los que no esten muy puestos en la economia Vietnamita os revelaremos que 3000 Dongs son unos 12.5 centimos de Euro. Ahora si… Asombroso verdad? Esto quiere decir que por unos 12.5 Euros cada uno se podria tomar unas 100 cervezas!!!

 

 

Pero no nos quedemos con lo obvio, el hecho de aposentarse en un BIA HOI es mucho mas que una manera barata de emborracharse (puede ocurrir, no lo niego pero uno se puede tomar tres cervezas y una vez refrescado irse a dar una vuelta), durante esas horas conversamos animadamente con una pareja de Chilenos, nos dieron consejos que anotamos religiosamente para nuestra futura visita, con unos cooperantes Espanoles que nos recomendaron un restaurante excelente al que fuimos mas tarde, y con una estrella del Hard Rock Vietnamita (camisa a cuadros estilo lenador, tejanos y fumador compulsivo, ingles perfecto pero que hablaba inusualmente bajito para ser una estrella del Heavy) asi que simplemente se disfruta de la tarde.

Por ultimo, este BIA HOI se encuentra en un concurrido cruce del Old Square y el simple hecho de ver pasar la vida en esta ciudad, ver como crece y decrece su trepidante ritmo junto con la luz del sol ya valen la pena… Asi que ya saben!

Salut i forca al canut!

Pensando en ellos

Aunque se me haga raro, pues con ellos hablo catalán, escribiré en castellano siguiendo la filosofía de la web de intentar llegar al máximo número de gente. Cuando un amigo o varios, en mi caso, se van a hacer la vuelta al mundo, desde casa se espera que nos vayan informando de todo lo que les ocurre. Esperamos anécdotas divertidas, noticiones (a veces alguno que se va resulta que se casa, por ejemplo, él si lo lee ya sabrá de quien hablo), etc. En este sentido la idea que han tenido de hacer un blog ha sido genial. Sé que somos muchos los que nos hemos enganchado a dejarnos transportar a lugares lejanos mediante sus divertidos posts. Sin embargo, a veces desde casa, se nos olvida que ellos también tienen ganas de saber lo que contunúa ocurriendo aquí. A nosotros nos puede parecer que lo que tengamos que contar no tiene nada de interesante para los que estan viviendo maravillosas y exóticas aventuras. Y sin embargo, no es así…

 

Hay algo que se llama la teoría de redes. La cosa va más o menos así. Según parece cada persona conoce, al menos de vista, a unas 300 personas. De esas que al menos –si te apetece- podrías saludar si te cruzas por la calle.  La teoría de redes parte de la misma base que una familia, donde un servidor informático vendría a ser lo mismo que “los padres”. Así los “padres” se van relacionando entre sí de igual forma que lo hacen los servidores. Y así, sucesivamente, se crea una enorme tela de araña que va conectando personas por todo el mundo. Unos creen que están a sólo 3 (¡!) saludos de Angelina Jolie…Aunque no tengo noticia de que nadie haya podido hablar con ella… Por eso se inventó el facebook, en resumidas cuentas. Aparte de internet, a veces conoces a gente que por su carácter se podría decir que es como un “servidor”. Ese es el caso de Guillem, como sabrán todos los que lo conocen. Resulta que aunque esté fuera continúa, como si de un servidor de internet se tratara, uniendo hilos y así ayer mismo disfrutamos de una maravillosa cena a la luza de las velas y con un fantástico mantel rojo de un papel de altísima calidad, con unos amigos de Guillem. Al parecer ha faltado que deje de estar en Barcelona para tener una buena excusa para reunirnos. Así, de esta manera conseguimos, sin más, pensar en los que están lejos, y así, de esta manera cada uno contando sus batallitas, es como si, como un día cualquiera, estuviéramos cenando con ellos…

Seguid así guapos, y a ver si abro un poco la veda y la gente se anime a escribiros en esta sección!

 

¡Un beso enorme!

GP Sapa

Voz de Ángel Nieto (el de las 12 + 1 -3 + 4 y me llevo cinco…): hoy sábado, en Sapa, Vietnam, se ha celebrado la trigésimo quinta prueba del mundial de GP, en categoría 50 c.c. (corre cabrón).

Tres pilotos en la barbacoa de salida:

  • Guillem «Il Proctologo» Ruscalleda: el piloto italiano con mas grandes premios en su haber. Conducción fina, porte señorial y tiempo para mirar las chicas en carrera. Un portento.
  • Charly «Adelanto por la derecha» Elias: todos sabemos que Charly no tenia dinero para pagarse la autoescuela de pequeño. Conceptos como izquierda o derecha son relativos para el. Aun así, da espectáculo.
  • Kim «se acelera con la derecha?» Serradell: cero grandes premios en su haber, pero mucha ilusión. Ejemplo de que puede pilotar viendo el paisaje y pensando en lo que se cenara por la noche. Su mochila repleta de provisiones le penaliza en el paso por curva.

 
La jornada ha empezado de buena mañana con la ascensión al mítico puerto de Thac Bac. Unos quilómetros de subida para calentar neumáticos y ver una cascada bonita pero en época seca, es decir, un chorrito de agua. Guillem marcaba ritmo, Charly seguía y Kim se defendía como podía.
 
Por la tarde, en la chicha del GP, hemos atacado los pueblos del valle de abajo (lo del valle de abajo es cutre pero es que no me acuerdo del nombre). Tras una parada en boxes, donde Kim ha pelado un mango en 4,2 segundos, nos hemos dedicado a hacer un montón de fotos y quedarnos con las vistas a las terrazas de arroz, que eran preciosas.
 
 
Finalmente, solo destacar que la ceremonia de entrega de trofeos ha sido un drama: Guillem ligando con las azafatas, Charly discutiendo su segundo puesto y Kim, no se ha presentado, ya que ya estaba en las terrazas degustando sus brochetas de campeón.
 

Lorenzo, tiembla.

Amabilidades dispares

China es un pais de grandes contrastes, ciudades enormes, megalopolis en las que uno se siente perdido, rodeado de modernidad y pueblos perdidos en el monte que parecen salidos de una maquina del tiempo. Hay infinidad de ejemplos pero una de las contradicciones que mas me asombran es la diferencia que puede haber de trato hacia los turistas.

 

Hay situaciones en que la amabilidad extrema te hace sentir incomodo, en el internet 24 horas al que venimos, Charly y yo tomamos asiento al lado de un local, de pronto y sin mas razon que el hecho de ser extranjeros nos pide un par de coca colas a las que nos invita, a las tres de la madrugada cuando venimos a ver la Champions como buenos freakies que somos del Barca el chico que nos atiende no quiere recibir ni un centavo por conectarnos el televisor y buscar durante 15 o 20 minutos en Internet el programa de pirateo adecuado. En un tren, Diego nos contaba que por darle una galleta a una mujer que se sentaba junto a el, esta le estuvo cuidando todo el resto del viaje, comprandole comida en cada estacion, ofreciendole lectura y mas comodidades. En un taxi, la dificil comuniacion y el desconocimiento de la ciudad hizo que nos costara horrores encontrar una piscina, el taxist, hizo 5 llamadas y finalmente llego a buen puerto, no solo no nos pidio dinero por las llamadas sino que nos pidio bastate menos de lo que marcaba el taximetro y asi muchos ejemplos…

En el otro extremo estan los que no quieren entender, comunicar ni hacer ningun esfuerzo por ayudar, a menudo los que tienen un cargo son asi (el funcionario que nos atendio para la renovacion de los visados por ejemplo), algunos taxistas o en algunos restaurantes en los que la amabilidad brilla por su ausencia, no se preocupan porque puedas volver o no, son muy poco comerciantes a diferencia de lo que podria pasar en Marruecos o en India o en otros Paises en los que el asalto al turista (en el buen sentido de la palabra) para poder quedarse sus divisas es una constante…

 Curioso… curioso…

Barriendo autopistas

Nadie me lo ha confirmado pero creo que el hecho que este sea un pais comunista obliga a que todos sus habitantes tengan un trabajo. Esto no implica que el nivel de vida sea bueno pero una cosa que sorprende es la infima cantidad de pediguenos que hay en las calles, en tres semanas en China se me han acercado dos, en Barcelona en un solo dia vemos a muchos mas y en India serian multitud.

 

Lo que provoca este «aparente» pleno empleo es la aparicion de grandes cantidades de empleos (probablemente muy mal pagados) que en realidad son inutiles o aparentes, vemos a guardias en la entrada de edificios oficiales, plantados en sus garitas, firmes y la vista al frente qual guardias del palacio de Buckingham o de edificios residenciales apalancados en sus sillas, fumando tranquilamente un pitillo o echando una cabezadita, no preguntan nada al que entra o sale, vigilantes en las calles, en los hospitales, en las escuelas, apostados en su silla o su garita, vigilantes que no vigilan.

En varios restaurantes, por pequenos que sean a menudo hay 10 o 20 camareros, a veces 6 de ellos, perfectamente uniformados se acomodan en la puerta del local, haciendo un pasillo de honor y saludando amablemente a todo el que cruza el umbral del local, lo curioso es que estos no tratan de hacerte entrar si paseas enfrente a la hora de la cena, no te venden nada, simplemente estan ahi, esperando. En algunos supermercados, mas de lo mismo, una muchacha en la puerta suelta invariablemente: «buenos dias/tardes/noches, que tenga una buena compra!» a todo el que entra a abastecerse de alimentos, cigarrillos o desodorante. En ciertas peluquerias a horas determinadas, todos los peluqueros (que no suelen ser menos de 7 u 8) salen a cantar, con coreografia incluida.

Finalmente estan los barrenderos, un ejercito de hombres y mujeres armados con una escoba y un recogedor, peinan las calles y parques de la ciudad a la caza y captura de papeles, colillas o plasticos (hay a montones ya que muchos Chinos usan poco las papeleras) pero lo mas inaudito son los que a veces, en las afueras de los pueblos o ciudades te cruzas en las carreteras barriendo, incansablemente, una autopista!

La chica del bus

El post es largo pero vale la pena. La situación es la siguiente: estábamos Guillem, Alina (la chica sueca-corena), que por cierto me acababa de cortar el pelo, y un servidor en un bus camino del centro de Kunming. Al cabo de un rato se sube una chica que no estaba nada mal con poca ropa y un estilo muy fashion. Y a esas que pasadas unas paradas la chica se gira y nos empieza a hablar. A partir de ahora he intentado transcribir palabra por palabra el diálogo porque no tiene desperdicio…

-Excuse me, can I ask you a question?

-Yeah, for sure.

-Do you guys have sex partners here in Kunming? – ???!!!!Os podéis imainar que la pregunta no nos dejó indiferentes…

-Sorry?? What do you mean?! You are direct but it seems to be a too personal question…

-It´s too direct for you? You guys have problems with sex?? – Total que aquí no recuerdo bien, pero hubieron una serie de titubeos, no sabíamos como tomarnos aquello… pero la chica seguía insistiendo. A esas que Alina nos saca las palabras de la boca y le dice:

– Are you trying to sell Something???

– No, no!! I´m a student!! You know, I just want to have sex. No compromises. You know, there two french guys that live in my building and we have often sex and without problems, they have sex too with other girls. Now I´m looking for other guys and you know, I don´t meet many western guys, so I decided to talk with you…
 
– But here in the bus you have to understand that is wird for us to hear that and besides you are a chinese girl, normally they look more timid.

– Yes, I know it can sound wird but I wantd to meet you…

– Llavors en Guillem intenta desviar l’atenció (ilús, no s’esperaba la resposta) preguntant:

– And , whats the problem with chinese boys?

– Come on!! You know where is the problem!!…Come on!! You know! They have a small pennis!! Theirs are too thin!! and I need Big Penis!!!

– A estas alturas era ya imposible aguantarse la risa, nos estábamos descojando de lo flipante que era la situación, una china fashion hablándonos con toda naturalidad de que nos quería follar porque nuestras pollas eran gordas… Y todo eso en medio del bus!! Cualquier otro chino que rascara inglés se enteró seguro… Pero ella a lo suyo:

– And you know, with chines sex is not good, they always says sorry… And I need good sex!! In fact I´m looking for Spectacular Sex!!! – Y lo repite!- Spectacular sex with cute boys!!

– La tía no dejaba de sorprendernos, realmente nos estaba dejando fuera de juego…Y al final nos o deja ir, se veia venir:

– Are you guys OK for a threesome??!!! – Vengaaaaa!! La tía no se cortaba ante nada!!! La sueca-coreana no sabía para donde mirar, estaba claro que a la otra le daba igual que estuviera. Total que tuvimos que frenar el “empuje” de la chica:

– Thanks, but in fact we are not living here, you know, we are just leaving tomorrow, we don´t have time.

– Call me tonight!!

– If you want we know some guys here… We can give them your number?

– Ok, but cute guys!! I want cute guys for good sex!!

– Don´t worry…

Lo que más nos impactó de todo eso era con que naturalidad, casi frialdad, nos hablaba. Espantaba. Al final la chica se baja y antes nos dedica.

– Call me!! You won´t regret!

Y nosostros que nos pensábamos que las chinas eran modositas…

PD: Antes de que preguntéis: no la hemos llamado. En cambio tenemos previsto dárselo a un tío que conocemos que busca quedar con nativos para intercambio de idiomas… 😉

Huyendo del humo

 

La semana pasada dejamos la ciudad y huimos a los altiplanos que, de lejos, rodean el impreciso terreno Tibetano. Estuvimos a una altura que supera mi mayor ascension (un modestisimo 3000) pero que sin embargo resulta ridicula al contemplar las montanas que anuncian el Himalaya con cumbres que superan los 5000 metros.Primero llegamos a Dali, una ciudad fortificada principalmente atravesada por dos calles perpendiculares bastante turisticas pero limpias y animadas en que se repiten incesantemente las tiendas en que ofrecen artesanía realizada con cuero y articulos de plata, articulos de plata y artesania realizada con cuero… y bares para turistas. Por ellas discurren unos estrechos canales de aguas sorprendentemente cristalinas y la verdad es que es un placer curiosear por dentro de las murallas.

No nos dio mucho tiempo a mas, llegamos en la noche y al dia siguiente realizamos una bonita excursion a un templo construido, como no, en la ladera de una escarpada montana. Sudamos lo nuestro para ascender e incluso ayudamos a una vieja mujer a llevar un fardo de troncos hasta el templo, allí, los monjes que parecian agradecidos nos ofrecieron un poco de incienso y nosotros respetuosos hicimos genuflexión e inclinacion de cabeza mientras uno de ellos tocaba el gong, una, dos y tres veces… en ese preciso instante empieza a sonar una melodía fiestera y escandalosa, el monje, ni corto ni perezoso, se saca el movil del bolsillo y tranquilamente nos deja colgados y se pone a dar voces al aparato eso si, pidiéndonos antes una limosnita!

 

Trek por Dali

En fin, en la montana, admiramos las vistas, caminamos unos 20km en total, encontramos algunas “piscinas naturales” que aunque fuera la estación seca nos parecieron un remanso de paz y belleza y también a Maria, una Sueca que vive en Barcelona, un beso pa ella!

 

Dos chicos monjes en el monasterio

De Dali tomamos un bus a Shangri La, hasta el tramo final la altura no aumentó exponencialmente pero nos plantamos a 3200m, en un pueblo con un precioso casco antiguo lleno de casas de estilo Tibetano, despues de buscar y comparar escogimos una en la que nos trataron de forma encantadora, sobretodo con el malestar de Kim!

 

 

Vistas de Shangrila
 

Al día siguiente Charly y yo visitamos un precioso monasterio que, podria ser un Lhasa empequenecido, vimos a los monjes atareados en sus quehaceres y algunos policias «apatrullando por la ciudad» pero a parte de eso ninguna noticia de que a pocos kilometros se gesta una revolución… Fue una bonita visita.

Antes de volvernos de nuevo a Kunming hicimos otro mini trekking en que nos sentimos orgullosos de ascender hasta unos 3600m, pasamos entre algunos yaks (la carne de los cuales degustamos la noche anterior… deliciosa!) y tomamos muchas fotos.

 

Trek por Shangrila

Finalmente volvimos con Kim para disfrutar del magnífico trayecto de bus del que os hablé. Ahora esperamos ansiosos partir mañana hacia un nuevo país, Viet Nam, ¿Qué nos deparara?

Esperando los visados

Aquí en Kunming, son unos días de espera. Con mi mal de altura y los días que me di de reposo, nos retrasamos en nuestra salida de China y se nos paso el visado. Si sales de país con el visado caducado, son unos 500 «quais» (unos 50 euros) de multa por día de mas. Haced números, es un pastón. La manera de evitar esta multa es pedir una extensión del visado en Comisaria.

Ya la pedimos la semana pasada, pero ayer nos contaron que hasta el jueves no estaría lista. No queda mas remedio que quedarnos en Kunming esperando la eficaz burocracia china y si todo va bien, el jueves por la tarde, tomaremos el bus que nos llevara a la frontera con Vietnam, para luego instalarnos unos días en Sapa.

Reinventando la noche

¡Noche loca!

Intentaré ser breve, pero es que nos pasaron muchas cosas… El caso es que fuimos cenar a casa de una americana en lo que sería una noche muy occidental: comida Thai, vino italiano yfrancés, aprendimos a jugar a un juego de mesa chino y antes de pirar me puse a hacer mojitos por un tubo. Exitazo!! Luego nos fuimos a una disco que estaba bastante animada y allí nos propusieron continuar la fiesta en casa de una china que celebraba su cumpleaños. Como parecía un buen plan nos animamos y nos subimos en un taxi con la china en cuestión, una sueca-coreana y un israelita. Aquí empezo todo el pollo…

Al cabo de un rato la china empezó a discutir con el taxista, nosotros no nos enterábamos de qué iba la historia pero la cosa iba subiendo de tono… Hasta tal punto que al final nos hizo bajar del taxi… La china que iba muy borracha estaba fuera de sí y al salir del taxi primero le pegó un patadón serio a la puerta del copiloto y no estando aún satisfecha le metió otro taconazo al maletero… Entonces el taxista empezó a llamar por el móvil y a perseguirnos… La cosa se complicaba…

A cada taxi que parábamos el tío se metia por en medio y los taxis se piraban, menos uno que nos pilló y cuando parecía todo arreglado el taxista asesino se nos cruzó en medio de la avenida en plan película de persecución americana…Surrealista… Nos bajamos, empezamos a caminar pero cada vez nos rodeaban mas taxistas, el tema se volvia loco. Al final acabó llegando la poli…

Y lo hicieron a lo chino, con tres coches patrulla… Total que nos estuvimos un buen rato discutiendo por ahi. El israelita que hablaba chino nos iba traduciendo y el tío nos decía que la china se había pasado un rato largo en el taxi, que le había dicho palabras muy feas que en china no se dicen nunca, que eran bastante graves… Total que como ni la china ni el taxista bajaban del burro acabamos en los coches patrulla hacia comisaría… Paradoxalmente allí empezó la diversion…

Ya en el coche empezamos a hablar de fútbol con los polis, que si Barcelona, que si Ronaldinho, lo típico ;). En comisaria festival!! Al final le querían hacer pagar una pasta a la china, unos 200 euros, y nos estuvimos negociando hasta las 5:45 de la manana… De mientras Guillem y un servidor campabamos por la comisaria como pedro por su casa y empezamos a hacernos colegas de los polis. Despues de hablar de fútbol empezamos a hacer palmas, a cantar y a bailar, y le acabomos arrancando unos pasos a un poli!!! Fue enorme!! El israelita y la sueca no daban crédito… Pero ahí no acabó la cosa. Total que de cantar y bailar nos entró sed, y pensamos en unas cervezas…

Ni cortos ni perezosos nos fuimos al poli y le preguntamos donde podíamos encontrar unas «Pingjao» (en nuestro perfecto chino evidentemente 😉 ), el tío nos indicó el camino… Pero al final le convencimos para que nos acompanara!!! Le quisimos invitar pero el tío era mu «pofesioná» y no bebía de servicio ;). A esas que volvimos con las birras y continuamos nuestra Police Party Night! Diplomáticos como pocos hasta acabamos abrazándonos con el taxista e invitándolo a beber. Al final la chica tuvo que pagar 40 euros. Guillem entonces indignado se estuvo un buen rato recriminándole al dueño del taxi que era un pesetero, que el taxi no tenía nada y que para esa chica 40 euros era un pastón… No sé si le entendió o no le quiso entender…